Ordovický anomalokarid filtroval planktón!

Anomalokaridy („čudné raky“) patria medzi najslávnejšie príbuzné článkonožcov, i keď ich vývojové vzťahy boli vyjasnené iba nedávno. Ich prvé fosílie opísal Charles D. Walcott pred vyše storočím z kambrických usadenín Kanady, pričom v pomyselnom holywoodskom trháku o kambrickej explózii by ich režisér nepochybne obsadil do úlohy hlavného záporáka. Vo väčšine prípadov totiž išlo o predátory…

celý článek

Genetika pomáhá s původem mosasaurů

Šupinatí (Squamata) jsou mimořádně úspěšnou skupinou obratlovců s dlouhou a bohatou evoluční historií. Se zhruba 10 000 žijícími druhy jde o druhou nejrozmanitější vývojovou větev suchozemských obratlovců (po ptácích), výrazně překonávající např. i savce. Mezi sebou tyto druhy vyvinuly řadu fascinujících adaptací a evolučních novinek, mnohé z nich přitom opakovaně:…

celý článek

Nový výzkum prvního českého ptakoještěra

O tom, že se Alexander Averianov ze Zoologického institutu Ruské akademie věd v Petrohradě s Borisem Ekrtem z Národního muzea v Praze rozhodli opětovně prostudovat prvního českého ptakoještěra (druh Cretornis hlavaci), se vědělo už nějakou dobu. Averianov totiž ve svých pracích kretornise zmiňoval už několikrát. Závěry autorů, tedy příslušnost kretornise…

celý článek

Objavená najstaršia krabia larva

Desaťnožce (Decapoda) sú evolučne jednou z najúspešnejších skupín mnohobunkových organizmov. Tvoria mimoriadne diverzifikovanú skupinu článkonožcov (Arthropoda), ktorej zástupcovia obývajú plytké oblasti kontinentálnych šelfov ale aj dná hlbokých morí a oceánov. Nájdeme ich aj v riekach a jazerách, viaceré sa prispôsobili životu na suchej zemi a niektoré dokonca obývajú jaskynné systémy či zliezajú stromy. Kvôli…

celý článek

Nebulasaurus taito, nový sauropod z Číny

Rána evoluce eusauropodů, tedy obrovského kladu sauropodních dinosaurů zahrnujícího dosud enigmatické mamenchisauridy, turiasaury nebo třeba neosauropody, k nimž patří také dobře známí diplodokidi či mohutní titanosauři, je plná děravých míst. Naše znalosti jsou však ustavičně obohacovány novými nálezy, které přicházejí z různých částí světa. Patrně nejdůležitější jsou nicméně ty, které…

celý článek

Vyřešená záhada deinocheira

Dne 9. července roku 1965 objevili polští paleontologové, provádějící vykopávky v mongolské poušti Gobi, fosílie ohromných předních končetin záhadného dinosaura v lokalitě známé jako Altan Ula III. Nálezkyni Zofii Kielan-Jaworowské tehdy údajně nechtěl nikdo věřit: Drápy dlouhé třicet centimetrů? Taková zvířata přece nejsou! O pět let později popsaly paleontoložky Halszka…

celý článek

Foshanornis songi, nový stromový pták z Číny

Přestože hromadné vymírání na konci druhohor druhovou rozmanitost dinosaurů drasticky snížilo, převratné změny v ekosystémech, které tato událost přivodila, možná paradoxně otevřely cestu k nebývalému evolučnímu úspěchu jejich jediné přeživší podskupině: moderním ptákům. Existují důkazy o tom, že tempo, kterým ptáci odštěpují nové druhy, posledních 50 milionů let nepřetržitě zrychluje.…

celý článek

Koshisaurus katsuyama, nový ornitopod z Japonska

Jak výzkumy z několika posledních let ukazují, ptakopánví dinosauři z kladu Ornithopoda byli nebývale různorodí. Byť se dá říct, že předmětem největšího zájmu byli vždy zástupci rozsáhlé a dnes již poměrně dobře poznané skupiny Hadrosauridae, k nimž patří tak známé druhy jako Edmontosaurus regalis, Lambeosaurus lambei nebo třeba Parasaurolophus walkeri,…

celý článek

Qijianglong guokr, nový sauropod z Číny

Sauropodní dinosauří patří beze sporu k nejzajímavějším obratlovcům, kteří kdy kráčeli po naší planetě. Dosahovali ohromných rozměrů, které nezřídka přesahovaly 30 m délky, a hmotnosti v řádech desítek tun. K nejintenzivněji studovaným zástupcům této skupiny patří pokročilé druhy z kladu Neosauropoda. Ten se štěpí na dvě rozsáhlé evoluční větve. K…

celý článek

Orientognathus chaoyngensis, nový pterosaur z Číny

Studium pterosaurů zažívá v posledních letech ohromný rozkvět. Začínáme důkladněji poznávat nejen jejich ekologii, ale také příbuzenské vztahy, jež ještě donedávna postrádaly jakýkoli smysluplnější řád. To by samozřejmě nebylo možné nebýt popisů nových druhů, které přicházejí z různých koutů světa a dramaticky rozšiřují naše znalosti na téma této fascinující skupiny,…

celý článek